La Hormiga

La hormiga es una de las criaturas más fuertes del mundo en relación a su tamaño.Una sola hormiga puede cargar 50 veces su propio peso corporal, ¡E incluso pueden trabajar juntas para mover objetos más grandes como grupo!. Aprendamos juntos acerca de  estos insectos peculiares.

¡Tenemos toda la información sobre las hormigas que estas buscando!

¿Que es una hormiga?

que es una hormigaLas hormigas pertenecen a la familia Formicidae en el reino de Animalia junto con las abejas y avispas relacionadas. Las hormigas evolucionaron a partir de las avispas en el período Cretácico antes de hace 140 millones de años. Más de 12.500 especies han sido clasificadas de un total estimado de 22.000 especies. Pueden ser fácilmente identificadas por las antenas en su cabeza y la estructura distintiva parecida a un nodo que forma su delgada cintura. Sus cuerpos están cubiertos con la armadura dura llamada el exoesqueleto.

Pero ¿Como son las hormigas? La mayoría de las hormigas se encuentran en color rojo y negro y la longitud de sus cuerpos también pueden variar. Así como todos los insectos, poseen seis patas. Las hormigas tienen la cabeza enorme con los ojos compuestos, las antenas articuladas y mandíbulas poderosas. 

Hay tres tipos de hormigas adultas que viven en los hormigueros: Una reina, las hembras u obreras y los machos. Lo que hacen las hormigas reinas principalmente es colocar huevos y también tienen alas. Las hormigas reinas son capaces de ser muy longevas (unos 25 años). Depende de la especie de las hormigas y del tamaño de la comunidad de nidos, puede haber una o más reinas en la colonia.

Nombre científico de la hormiga

Las hormigas son conocidas con su nombre científico, las Formicidae. El término engloba la totalidad de especies de hormigas que existen en la tierra. Se han descubierto más de diez mil especies, pero aún hay más por descubrir. Estos insectos vienen bajo el filo Artrópodos y comparten un número de semejanzas con los otros insectos como el exoesqueleto y seis patas. Es por ello que las hormigas son la evolución de las avispas y las abejas, ya que las hormigas macho todavía tienen alas.

Características de las hormigas

partes de la hormiga

Junto con la gran diversidad de hábitos y comportamientos sociales, la mayoría de las hormigas comparten la misma estructura física. Su tamaño va desde 2 a 25 mm. Las hormigas se encuentran generalmente en color amarillo, marrón, rojo o negro. Ciertos tipos de hormigas también tienen un color metalizado. El cuerpo de las hormigas es muy similar a los otros insectos, es decir. Divididos en tres secciones: la cabeza, el tórax y el abdomen. La cabeza es grande y el abdomen es delgado y ovalado.

¿Qué comen las hormigas?

Las hormigas, como los humanos, tienen una dieta increíblemente diversa. Y, al igual que los humanos, las hormigas son animales sofisticados y sociales que han ideado un sinnúmero de formas ingeniosas de localizar, cosechar, almacenar y distribuir sus alimentos.

En general, según como se alimentan las hormigas pueden clasificarse como omnívoros. De hecho, algunas de las hormigas más persistentes y dañinas de todas, como las hormigas rojas, están entre las menos especializadas. Dicho esto, la mayoría de las especies individuales de hormigas tienden a preferir un tipo de alimento sobre otros,  hasta el punto que algunas hormigas pueden ser identificadas por sus hábitos alimenticios.

hormigas y pulgones

Hormigas y pulgones

Algunas especies de hormigas son depredadoras, matando y comiendo otros insectos (incluyendo otras especies de hormigas) e incluso animales pequeños. Algunas hormigas son, como los buitres y las hienas, carroñeras: Prefieren fuentes de proteínas muertas o en descomposición. Y algunas hormigas podrían incluso ser llamadas agrónomas. La hormiga cortadora de hojas cultiva un hongo creando “granjas” a partir del material vegetal semidigerido que recolecta, por ello también se le conoce como hormiga recolectora. Las hormigas lecheras literalmente mantienen a los pulgones (pequeños insectos destructivos que se alimentan de la savia de las plantas) como ganado, protegiéndolos de otros depredadores de insectos y “ordeñándolos” para obtener una sustancia azucarada que producen conocida como melazo.

¿Donde viven las hormigas?

Las hormigas tienden a vivir en grandes grupos llamados colonias. Algunos insectos y animales viven solos. Trabajan solos para encontrar comida para sí mismos. Las hormigas, por otro lado, viven con muchas otras hormigas. Cada uno de ellos tiene un trabajo especial que beneficia al grupo en su conjunto.

Comportamiento de las hormigas

Si alguna vez ha visto un hormiguero, puede que haya notado hormigas marchando de un lado a otro, cargando tierra, hojas y otras cosas que pueden usar para la colonia. Las hormigas son muy trabajadoras y pueden levantar cosas que pesan muchas veces su propio peso corporal.

Dentro del nido, las tareas se dividen entre las castas y cada una juega su papel. La mayoría de las hormigas en una colonia son hembras, reproductoras (reinas) y no reproductoras (obreras). Estos últimos hacen el trabajo pesado: construyen el nido, recogen comida y agua, limpian, alimentan a los machos, a las larvas y, en algunos casos, a la reina, y protegen el hormiguero.

Las hormigas han aprendido que vale la pena trabajar juntas hacia una meta común. Sería difícil para una sola hormiga sobrevivir por sí sola. Sin embargo, trabajando juntas, las hormigas pueden dividir todo el trabajo que hay que hacer, para que todas las hormigas de la colonia no sólo puedan sobrevivir sino también prosperar.

Colonia de hormigas

¿Como estan organizadas las hormigas? Las hormigas tienen un sistema social en gran medida estructurado, una característica que se ha perfeccionado en nada más unos pocos insectos, incluyendo termitas, abejas y avispas. Dos o más generaciones coexisten, con las hormigas adultas que cuidan a los jóvenes. Las hormigas se dividen en castas, con reinas y reyes reproductores, y las hormigas trabajadoras estériles (todas ellas hembras). 

La organización de las hormigas varía mucho en su estructura social, pero existen tres etapas básicas en el desarrollo y la vida de una colonia:

La primera de ellas es la etapa de fundación, en la que una joven reina virgen (alate hembra) abandona el nido de su madre. Vuela hasta que conoce y es inseminada por unos pocos machos. Los machos pronto mueren sin regresar a sus nidos. Entonces la hembra encuentra un lugar adecuado en el suelo o en un árbol en descomposición para construir su nido. Busca comida y cuida de su primera cría hasta que sean adultos.

A continuación, la colonia entra en la segunda etapa, conocida como la etapa ergonómica. Ahora la reina se dedica a poner huevos mientras las obreras se alimentan, cuidan de las crías y agrandan el nido. Esta etapa, que se centra en el crecimiento de la colonia, dura de cuatro meses a cinco años, dependiendo de la especie de la hormiga.

Cuando la colonia tiene un tamaño adecuado, entra finalmente en la última etapa, la etapa reproductiva. Ahora se producen nuevas reinas y machos, que luego abandonan el nido para producir nuevas colonias, comenzando el ciclo de nuevo.

¿Cuanto tiempo vive una hormiga?

Las hormigas o formicidae son una familia taxonómica muy amplia, por lo que obviamente va a haber una gran variación en la duración de la vida. La regla general es que las hormigas más pequeñas tienen una vida más corta, etc. Sin embargo, también hay variaciones en las castas. Una reina generalmente vivirá de 15 a 30 años, mientras que una obrera vivirá de semanas a meses. Los machos, por otro lado, tienen ciclos de vida muy cortos que van de 2 semanas a 1 ó 2 meses, ya que su único propósito es fertilizar a las reinas jóvenes.

Tipos de Hormigas

Las hormigas pueden no ser los insectos más espeluznantes que se encuentran en la naturaleza, pero son los insectos más altamente invasores, una plaga de hormigas en casa es bastante común, el hábitat de las hormigas puede terminar siendo tu casa ya que pueden encontrar en ella todo lo que necesiten.

Las hormigas carpinteras

Hormigas que comen madera

Son una especie de hormiga más grande, y a menudo son confundidas con termitas porque anidan dentro de la madera húmeda.

Las hormigas faraonas

la hormiga argentina

Son también conocidas como las Hormigas de azúcar o las hormigas argentinas que les gustan los climas cálidos (la verdadera “hormiga de azúcar” se encuentra en Australia).

Las hormigas ladronas

hormiga ladrona solenpsis molesta

Son otra pequeña variedad de hormigas, con colores que van del amarillo al marrón claro. .

Las hormigas del pavimento

Tetramorium caespitum

Son hormigas pequeñas, de color marrón rojizo que usted usualmente encuentra en su cocina y baños, así como en el exterior en las aceras.

Hormigueros o granjas de hormigas

También conocidos como formicario o formicarium. Son habitáculos especializados para las hormigas, hechos de cristal y plásticos que permiten visualizar el desarrollo y el comportamiento de las colonias de hormigas que albergan. El primero de estos fue creado por un ingeniero francés llamado Charles Janet a principios del siglo XX. Quería hacer que la colonia tradicional de hormigas fuera más visible para la observación. Su diseño pionero del nido de hormigas 2D fue el nacimiento de muchos conceptos patentados posteriormente que reconocemos hoy en día.

granja de hormigas de cristalUn inventor llamado Frank Austin fue el primero en vender comercialmente granjas de hormigas y obtuvo muchas patentes por su diseño recreado a partir de 1929. Muchos de los formicarios de Frank consistían en paisajes sobre el terreno, como granjas en miniatura, castillos y bosques para una mayor estética.

Hoy en día existe una gran diversidad de modelos y formas de granjas de hormigas, inclusive algunos hechos con gel de la era espacial. Los clásicos hechos de cristal y llenos de arena, siguen siendo bastante populares.

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